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Valparaiso au Chili: un nom qui fait rêver

Une rue de Valparaiso

Une rue de Valparaiso

Beaucoup de rues sont mal entretenues, certaines maisons tombent en ruine et la petite délinquance n’est pas non plus négligeable.

Mais Valparaiso bouge, avec peintures murales, bistrots, bars, et galeries d’art. Certains adorent, d’autres sont plus réservés et repartiront de la ville avec un peu de nostalgie de son faste passé. Voire même dégoutés par la crasse, la chasse aux touristes, et les odeurs de poisson pourri qui remontent souvent de ce grand port du Pacifique.

Valparaiso enthousiasme certains touristes, mais les Chiliens sont plus réservés. Il y fait frais, voire froid, même en plein été, avec des nappes de brume qui peinent à se dissiper alors qu’un soleil torride règne sur Santiago. Mais Valparaiso, ses collines, ses maisons colorées, et son quartier historique, avec de monumentaux édifices de la fin du 19 e siècle, fait rêver tous ceux qui se souviennent de son glorieux passé. La ville fut à l’apogée de son développement le port marchand le plus important sur les routes maritimes reliant le Pacifique et l’Altantique via le détroit de Magellan. Ce rôle disparut petit à petit à partir de l’ouverture en 1914 du Canal de Panama.

Située à environ 100 km de Santiago, Valparaiso est formé d’une baie, d’une étroite plaine côtière et d’une série de collines. Le site classé sur la Liste du patrimoine mondial de l’Uneso se trouve entre la mer et la première terrasse, dans la zone que la ville occupa à ses débuts . On y retrouvera des édifices typiques de l’architecture portuaire du 19e siècle, ainsi que des quartiers entiers planifiés et développés par les immigrants allemands et anglais venus travailler dans la ville à l’époque de sa splendeur, des places , des promenades, des allées, des escaliers et bien sûr, les célèbres funiculaires qui figurent sur toutes les cartes postales de la ville.

Malgré quelques efforts, l’impression générale est néanmoins celle de délabrement.